Un filtro reutilizable que limpia los metales pesados ​​del agua

El filtro elimina el 99% de metales de muestras contaminadas con cadmio, cobalto, cobre, mercurio, níquel y plomo.

Un químico de la Universidad de Rice y un estudiante de secundaria han desarrollado un filtro que puede eliminar los metales pesados ​​tóxicos del agua. Los investigadores calcularon que un gramo del material podría equivaler a 83.000 litros de agua según las normas de la Organización Mundial de la Salud. El filtro puede ser lavado con vinagre doméstico y reutilizado.



Hablamos con uno de los autores del estudio, Andrew R. Barron de la Universidad de Rice.

¿Qué motivó este estudio?

Andrew Barron: La idea inicial vino de dos direcciones diferentes. En primer lugar, fue el deseo de ser capaz de eliminar los metales tóxicos de agua potable en lugares remotos que no tienen herramientas. El segundo fue el desastre de Fukushima, donde hubo una necesidad de eliminar complejos residuos de metales radiactivos.

¿Cuáles son algunas de las aplicaciones prácticas del filtro que te emocionan más?

Barron: La primera es una prueba que hemos realizado en la ciudad de Guatemala, la cual demostró que el agua altamente contaminada podría ser pretratada con una membrana eliminando los metales peligrosos como el mercurio y el cadmio. También estamos interesados ​​en desarrollar esta tecnología para eliminar los metales de las aguas residuales de las minas de carbón abandonadas, que es parte de un programa de la UE llamado DE-MINE.

¿Puedes decirnos cómo llegaste a colaborar con el entonces estudiante de secundaria Perry Alagappan?

Barron: Perry se acercó a mí para obtener algo de experiencia en la investigación antes de ingresar a la universidad. Tenía una licenciatura y estaba pasando un año en el extranjero, por lo que este se convirtió en un proyecto perfecto para un estudiante de secundaria.

Artículo original, Research Gate.