Un curioso plan para salvar el medio ambiente con bloques en cadena

El mágico dinero virtual, también conocido como cryptomoneda, está en su mejor momento. Los expertos predicen que un Bitcoin (la cryptomoneda más conocido) pronto tendrá un valor de US $2.000.

La gran ventaja comercial del cryptomoneda es el uso de algo llamado blockchain (cadena de bloques) la cual permite hacer cualquier transacción de forma muy confiable. En una crypto-economía, el blockchain hace ver a los bancos, las tarjetas de crédito y a otras entidades financieras como elementos prescindibles. Los entusiastas creen que estas bases de datos descentralizadas y criptográficamente selladas podrían eliminar a intermediarios ineficientes del sistema. Y hoy en una publicación de Nature, el biólogo de conservación Guillaume Chapron argumenta que los blockchain pueden incluso salvar el planeta.

Básicamente, todo lo que blockchain hace es asignar cualquier pieza de información a una firma única. Si alguien altera esa información, ese código único ya no funciona, y sabes de inmediato que algo sospechoso está ocurriendo. En Bitcoin y otras cryptomoneda, la comunidad revisa permanentemente cada intento de transacción evitando que el dinero se pueda gastar en más de una oportunidad. Este método también se puede aplicar en la vida real. Walmart lanzó recientemente un piloto utilizando un blockchain para combatir la intoxicación por la ingesta de alimentos en mal estado, mediante el rastreo de alimentos de proveedor a estante. Digamos que un brote de salmonela llega a Sioux City, Iowa. La blockchain le permitiría a Walmart trazar de manera irrefutable el producto contaminado a una granja de espinacas en Salinas, California.



“Una de las razones de por qué tenemos crisis ambientales, como la sobreexplotación de los recursos naturales, y la contaminación, es porque la economía global está llena de actores que están haciendo negocios sin mucha responsabilidad”, dice Chapron. “Cuando vas a comprar algo, no tienes idea de dónde viene o cómo se hace. Hay muchos intermediarios y es muy fácil engañar”.

Chapron toca el punto de la propiedad de la tierra. Muchos países prometen tierras a sus pueblos indígenas, sólo para arrepentirse una vez que descubren que la tierra está, por ejemplo, ubicada sobre una yacimiento de petróleo. “Es sabido que los gobiernos disfrazan sus registros de tierras y dicen: “Hey, esta tierra es nuestra y nadie vive aquí”. Esto no sería posible si el país colocara su catastro en un blockchain. Algunos países ya lo hacen.

La transparencia también mejora bajo el modelo de los blockchain, dice Chapron. Mucha mercancía sustentable proviene de pequeñas comunidades vulnerables explotadas por las grandes compañías intermediarias. Utilizando algo parecido al programa de seguridad alimentaria de Walmart, una blockchain podría asegurar que un pescado que se ofrece en el mercado de Tsukiji en Tokio en realidad provenía de un pescador sustentable en Indonesia.

El modelo del blockchain, sostiene Chapron, también puede desalentar a las corporaciones y a los gobiernos de retroceder en sus promesas medioambientales o informar erróneamente sobre sus progresos.

Incluso el aumento en eficiencia de un programa blockchain como el de Walmart puede beneficiar al medio ambiente. Brigid McDermott es vicepresidenta de desarrollo de negocios blockchain en IBM, y ayudó a Walmart a desarrollar su programa. “Pasé unos tres meses diciéndole a la prensa: ‘Mira, las blockchain no son mágicas, no pueden hacer todo, no es como si estuviéramos aquí solucionando el hambre en el mundo'”, dice. “Pero entonces pensé: “Espera, resolver el hambre en el mundo es exactamente lo que estamos haciendo”. Señala que actualmente alrededor cerca de un tercio de la comida se desperdicia y gran parte de este desperdicio se produce porque los alimentos se manejan, envían o almacenan mal en algún lugar de la cadena de suministro.

Artículo original, Wired.



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Hoy en una publicación de Nature, el biólogo de conservación Guillaume Chapron argumenta que los blockchain pueden incluso salvar el planeta.
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