Así es como la amabilidad llevó a esta tienda de ropa plus-size al éxito

Ashley Stewart es una de las marcas de mayor tamaño y con mayor crecimiento en el mundo de la moda plus-size. El éxito y la misión de la marca han alcanzado el apoyo de compañías como Sales Force y Facebook.



A principios de esta semana, tuve la oportunidad de conocer a James Rhee, CEO de la marca de ropa plus-size Ashley Stewart y escuchar su presentación en la Harvard Business School en New York. En la charla, Rhee describió de qué forma utilizó la amabilidad para convertir a una compañía prácticamente en banca rota, en una de las marcas con mayor crecimiento en el mercado del vestuario plus-size.

James Rhee es hijo de inmigrantes coreanos. Asistió a una escuela pública antes de ser aceptado en la escuela de leyes de Harvard. Durante su periodo de estudiante, se dedicó a enseñar historia y finanzas básicas a estudiantes inmigrantes que tenían problemas sorteando las barreras del lenguaje y el estudio. Fue una de las primeras, de muchas, decisiones en la que puso la amistad y la ayuda a otros, por sobre su éxito personal.

A partir de esa época, Rhee ha sido responsable por millonarias recaudaciones de fondos y supervisado la transformación de varias marcas, incluyendo Meow-Mix de Ralston Purina, Murray’s Discount Auto Store, y Ultra Diamonds.

Sus éxitos comerciales siempre han estado marcados por la humildad arraigada en el deseo de honrar el sacrificio y apoyo de sus padres.

Fue esta la inspiración que lo llevó a aceptar el desafío de transformar a Ashley Stewart. “Amé la declaración de principios de la marca: empoderamiento, respeto, celebración, comunidad”, dice Rhee.

Las tiendas boutique de Ashley Stewart funcionaban principalmente dentro de las comunidades urbanas. Debido a que las tiendas estaban ubicadas en el corazón de muchos barrios urbanos, a menudo servían como lugares de reunión para las mujeres que vivían allí.

Como padre de tres hijas, Rhee fue conmovido por la misión y decidió hacer todo lo posible para luchar por la supervivencia de la marca. “Ashley Stewart a menudo estaba dispuesta a extenderle el crédito a estas mujeres y más que una compra de un vestido para hacerlas sentir hermosas, el móvil era tratarlas con respeto”.

Rhee renunció a su cargo como Presidente de la Junta de Ashley Stewart, se despojó de todos los ingresos para aliviar cualquier conflicto de interés y sin experiencia operacional en la moda o en la venta al por menor, se convirtió en CEO por primera vez.

“En mi primer día les dije a todos que probablemente era la persona menos calificada para ser CEO y que necesitaría de su ayuda”

También estableció una regla matriz para su equipo: Sean amables.

“Usamos dos principios principales para guiarnos: la amabilidad y las matemáticas”, dice Rhee. “Ambos están arraigados en la honestidad”.

Cuando Rhee se acercó a varios de sus colegas del mundo financiero, ninguno de ellos estaba dispuesto a invertir capital para mantener a Ashley Stewart a flote.

“Me fui a casa y sentí lo que sólo puedo describir como desesperación.Había fallado. A pesar de todo, le había fallado a estas mujeres”, dice Rhee.

Antes de aceptar la derrota, hizo una última súplica a varios de sus amigos inversionistas. Con condiciones claras, y la promesa de funcionar diligentemente, sus amigos respondieron, confiando en la convicción de Rhee de que la marca valía la pena.

Hoy Ashley Stewart es una de las marcas de moda de mayor tamaño y con mayor crecimiento. Con casi el 40% de sus ingresos generados en línea, la fuerte presencia de la empresa en redes sociales la ha convertido en una comunidad interactiva para sus clientes, y el éxito y la misión de la marca han alcanzado el apoyo de compañías como Sales Force y Facebook.

A través de estas nuevas asociaciones y otras nuevas iniciativas, Rhee planea crear un ecosistema que permita visibilidad e involucrar a más mujeres empresarias y líderes. Su compromiso con la bondad le ha funcionado bien a Rhee, y su filosofía ciertamente podría beneficiar a otros CEO’s también.

Por Lisa Abeyta, APPCityLife
Artículo original, inc Magazine



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Ashley Stewart es una de las marcas con mayor crecimiento. La misión de la marca ha alcanzado el apoyo de compañías como Sales Force y Facebook.
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